秋の行事

十五夜の月にうさぎがいるのはなぜ?餅つきをしている理由は?

投稿日:

月うさぎ1

「お月様にはうさぎが住んでいて、お餅をついているんだよ」

と教えられた子供の頃。お月様を見ながらうさぎを探して、

「ほんとだ!」という驚き。

そもそも、なぜお月様でうさぎがお餅をつくのか、不思議ですよね。

お月様と、うさぎと、お餅の関係についてご紹介したいと思います。

スポンサーリンク
  

十五夜の月にうさぎがいるのはなぜ?

 
古くから、日本では「月にはうさぎが住んでいる」と童話や童謡などでも語り継がれていますよね。
月とうさぎの関係には諸説あるようですが、インドの仏教説話やジャータカ神話が由来しているのではないかといわれています。

◆月うさぎの伝説◆

昔々、ウサギとキツネとサルが暮らしていました。

3匹は、自分達の姿がイヤでいつも

「何か誰かの役に立つことができないか」と話していました。

誰かの役に立つことができれば、変わることができるかも知れないと考えていたからです。
 
ある日、3匹の目の前に疲れ果てた老人が現われます。

老人は、とてもお腹が空いていて動くことができません。

「お腹が空いて、もう動けません。何か食べ物を分けてくれませんか」

3匹は「役に立つことができる!」と喜んで、老人のためにすぐに食べ物を探しに行きました。

サルは木に登って木の実や果物を、キツネは川で魚を取ってきました。

しかし、ウサギは一生懸命頑張って探しましたが、何も持ってくることができませんでした。
 
ウサギは考えました。

「もう一度探しに行ってくるから、火を焚いて待っててください」
 
サルとキツネは言われたとおり火を焚いて待っていました。
 
しばらくしてウサギはまた何も持たずに帰ってきました。

そんなウサギに、サルとキツネは、嘘つきだ!と言い出しました。

するとウサギは、

スポンサーリンク

「私には食べ物をとる力がありません。どうぞ私を食べてください」

そういうと、火の中に飛び込み、自分を食べ物として老人に差し出しました。
 

これを見た老人はすぐに帝釈天(たいしゃくてん)という神様の姿に戻って、やさしい3匹を人間にしてやろうと言いました。

そしてウサギの行いに感心し、あまりにも可哀想だと、勇敢なウサギの姿をずっと見られるようにと月にウサギを昇らせました。

この神話がお月様の模様がうさぎに見えることの由来となっています。

自分を犠牲にしてまでも人のためになることをした。このことが、ずっと語り継がれているんですね。
それにしても、悲しすぎます・・・。
 

月でうさぎが餅つきをしている理由は?

 
中国では月でうさぎが餅をついているのではなく、不老不死の薬草をついているといわれています。
これが日本に伝わってから、「望月(もちづき)」という満月を表す意味の言葉が次第に「餅つき」に変わっていったとも考えられています。

他にも、                         餅をつくウサギ

・帝釈天(たいしゃくてん)のために餅つきをしている
・うさぎが食べ物に困らないように餅つきをしている

など諸説あります。
 
餅つきといえば日本では、おめでたい儀式のときなどに用いられますよね。「十五夜のお月見」には豊作の祈りや収穫祭などの意味合いがありますし、うさぎがお餅をついている様子は、十五夜の収穫祭がより一層おめでたい気分になりそうですね。

お正月の餅つきを想像してしまいます。
 

あとがき

「人の役にたちたい」という、うさぎの健気な想いに、涙が出そうです・・・。何気なくそういうものだと思って過ぎ去ってしまう行事にも、色々な神話や由来などがあるんですね。次の十五夜ではもっと感謝の気持ちでお月見をお祝いできそうです。

スポンサーリンク

-秋の行事
-

執筆者:


comment

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

関連記事

プリザーブドフラワー

敬老の日のプレゼントにお花を♪祖母にはプリザーブドフラワー?生花?

敬老の日には祖母にきれいなお花を贈って喜んでもらいたいですよね。 スポンサーリンク けれどプレゼントにするなら「プリザーブドフラワー」と「生花」の どちらがいいのか迷ってしまう場合もあるかもしれません …

お祝い渡す女の子

七五三のお返しは必要なの?相場の金額と時期はいつ頃まで?

「七五三にお祝いを頂いたけれど、初めてでどうしたらいいか わからない・・・。」 スポンサーリンク お返しはするものなの?品物は用意するの? いったい何をどうしたらいいのか迷いますよね。 お祝いを頂いた …

トリック・アオ・トリート

ハロウィンでなぜ仮装をするの?お菓子を配るのはどんな意味?

スポンサーリンク ハロウィンイベントで一番盛り上がっているのはやっぱり 仮装ですよね。近年はこの日ばかりは大人も気合を入れて 楽しむイベントになっていますが、いったい何故仮装をするんでしょうか? お菓 …

七五三髪飾り

七五三の髪飾りを手作りで簡単に!ハンドメイドするなら100均素材でも♪

  スポンサーリンク 女の子の七五三は可愛い着物や可愛い髪型など 子供の晴れ姿がとっても楽しみですよね。 そんな可愛い晴れ着には手作りで作った髪飾りを 作ってあげたいものです。そこで今回は七 …

秋の七草

秋の七草の由来や種類は何?春の七草とは何が違うのでしょうか?

春の七草は「七草粥」として一般的によく知られていますが スポンサーリンク 秋の七草ってあまり聞き慣れませんよね。 どんな由来があってどんな植物が七草なんでしょうか。 そんな秋の七草と春の七草の違いなど …